Это конец Mt.Gox? Крупнейшая онлайн-биржа BitCoin на грани банкротства

Платежные системы
BitCoinBitCoin штормит. Нет, это не новость, ведь то, что обменный курс ставшей знаменитой криптовалюты напоминает скорее американские горки, заставляя инвесторов тянуться за валидолом, а спекулянтов за попкорном, ни для кого не секрет. И все же в последнее время происходит нечто необычайное. Крупнейшая биржа-обменник Mt Gox закрылась и прекратила все операции со счетами клиентов, и это породило нехорошие подозрения.

На таком неустойчивом рынке как BitCoin это привело к моментальному обвалу курса, до $490 с более чем $1000, куда он забрался на волне государственного и не только признания как легитимной валюты. Сейчас курс стабилизировался на ~$515 но даже эти данные ненадежны. Раньше основным источником информации о цене криптовалюты был крупнейший обменник, которым являлся Mt.Gox. Все остальные равнялись на его показатели, но сейчас Mt Gox не работает…

Читать дальше →

Интервью с администратором Silk Road 2.0

Безопасность
Silk Road 2.0Silk Road — подпольный рынок, на котором можно найти все что угодно. От марихуаны до оружия, если это производится на продажу и это нельзя найти в легальной продаже, скорее всего это можно найти там. Точнее можно было раньше — до того как ФБР арестовала человека, который, предположительно, руководил Silk Road, администрировал работу, платил за серверы и так далее. Его звали Росс Ульбрихт и сейчас он под арестом по обвинениям, которые включают заказ на убийство нескольких людей, которые распространяли конфиденциальные сведения о Silk Road и самом Ульбрихте. Можно с уверенностью утверждать, что в ближайшее время он на свободу не выйдет, особенно учитывая что ФБР получило доступ к кошельку Silk Road, который был основным источником средств Ульбрихта.

Но его дело живет. Хотя сам сайт — торговая площадка для совершения операций — был закрыт, но форумы, которые были основным местом общения сообщества, образовавшегося вокруг Silk Road остались. На этих форумах сразу нашлось несколько индивидуумов, которые пожелали заполнить образовавшийся пробел. Идея Silk Road 2.0 витала в воздухе, но ситуация была непростая.

До сих пор никто не знает как ФБР вышло на Ульбрихта. Некоторые сведения указывают на то, что он был неосторожен и допустил утечку информации, которая раскрывала его истинную личность, но многие не исключают вероятности наличия внедренных ФБР агентов среди персонала Silk Road. Паранойя царит на форумах, где не редки предположения и обвинения друг друга в работе «кротами» на правоохранительные агентства и дискуссии относительно того, какие из клонов Silk Road на самом деле приманки, созданные правоохранителями органами и наиболее эффективных способов анонимизации личности и в интернете (и все это на сайте который располагается в так называемой Dark Web — сегменте интернета который не индексируется поисковыми системами доступен только через анонимизирующую сеть TOR). Некоторые даже предполагают что ФБР не отключило серверы форумов Silk Road только для того чтобы продолжить шпионить и собирать информацию о его обитателях. И все же, некоторые собрали достаточно доверия и средств чтобы запустить рыночные процессы снова, предположительно, на этот раз с большими предосторожностями.

Ars Technica недавно взяло интервью у администратора Silk Road 2.0, который также называет себя Dread Pirate Roberts. Кстати, DPR — имя персонажа из романа The Princess Bride. Пират, который передавал свое дело по наследству другому человеку вместе с неизменным именем и личиной, который продолжал начатое им. Люди менялись но персонаж продолжал жить (на самом деле, имя так хорошо подходит сложившейся ситуации, что поневоле думаешь, уж не предвидел ли Ульбрихт свою судьбу?..). Мы попытаемся понять мотивацию и логику человека, который(ая/ые — нет никакой возможности знать, он это, она или даже один человек или группа людей) стоит за крупнейшим нелегальным интернет-рынком в мире. Что движет им? На эти вопросы попробует ответить интервью.

Читать дальше →

"Селектел" принимает криптовалюты

Блог компании Селектел

Начиная с сегодняшнего дня оплатить любые услуги компании можно криптовалютами. Оплата осуществляется при посредничестве платежной системы OKPay, пересчитывающей биткоины и лайткоины в рубли по текущему курсу. Средства зачисляются на счет в течение 30 — 60 минут. Никакой комиссии при оплате криптовалютами не взимается.

Криптовалютами называют особый тип электронных валют: децентрализованных, не привязанных к какой-либо национальной валюте, не подверженных инфляции, не контролируемых каким-либо управляющим органом. Из стоимость не привязана к какой-либо валюте или любому другому активу. Курс обмена криптовалют на традиционные валюты определяется исключительно балансом спроса и предложения.

C более подробной информацией о наиболее популярных криптовалютах — биткоинах и лайткоинах — можно ознакомиться на специализированных сайтах: Bitcoin.Org и Litecoin.Org.

Несмотря на неоднозначную оценку будущего криптовалют профессиональными экономистами и финансистами, а также на колебания курсов, интерес к ним продолжает расти. Все больше и больше компаний принимают биткоины и лайткоины наравне с другими, более традиционными и привычными платежными средствами.

Начав принимать к оплате биткоины и лайткоины, компания “Селектел” стала одной из первых коммерческих структур в России, работающих с криптовалютами. Компания уже имеет успешного внедрения инновационных платежных инструментов: в течение вот уже пяти лет ее услуги можно оплачивать голосами социальной сети ВКонтакте. Кроме того, к оплате принимаются самые разнообразные виды электронных денег, список которых постоянно пополняются.

Dwolla – на рынке платежных систем становится теснее

Платежные системы
DwollaПеревод денег и платежи в интернете – чрезвычайно «теплое» местечко. ПО мере того как денежные операции в интернете становятся все более распространенными. Но для того чтобы попасть от отправителя к получателю, деньги должны пройти через руки множества посредников, каждый из которых оставляет небольшой процент себе.

Дело в том, что системы передачи денег довольно стары и консервативны. Большинство современных компаний, которые работают с онлайн-платежами (самая известная и широко используемая, пожалуй – Paypal), выступают посредниками между банками разных стран и делают переводы более простыми для пользователей, но по сути являются только еще одним посредником, который, однако, берет работу по разрешению всех сложностей на себя. В итоге, получающаяся цепочка из банков, PayPal и механизмов перевода взимает деньги за свои услуги, и иногда это довольно солидные суммы – 3-5% от суммы перевода. Но пока что у PayPal нет конкурентов – начав свою деятельность еще в конце 1990-ых, и столкнувшись с множеством форм мошенничества.

По воспоминаниям Макса Левчина, основателя Paypal, в 2001 году сервис зарабатывал $14 млн. в год, но потери от мошенников составляли $10 млн. в месяц – основной проблемой было мошенничество с отказом от платежей, где правила обработки платежей для PayPal и банков не совпадали. Но постепенно эти проблемы удалось преодолеть и сейчас PayPal – компания c годовым доходом более $5 млрд, сайт которой является 36-м самым посещаемым в мире и имеет филиалы в Индии, Германии, Ирландии и Израиле. С ним конкурируют Google Checkout, Bitcoin и Moneybookers, но Checkout не является приоритетным направлением развития для Google, Bitcoin слишком сложен для большинства, а Moneybookers не представляет по сравнению с PayPal никаких весомых преимуществ.

Может ли новый стартап вклиниться в этот сектор? Основатели Dwolla считают, что может.

Читать дальше →

BitMessage как прототип нового стандарта защищенных коммуникаций?

Криптография
BitMessageТема личной безопасности и защиты информации уже неоднократно поднималась мной на страницах этого блога. Я рассказывал о разного рода решениях, призванных обезопасить переписку от посторонних глаз, будь то государства, конкурента или кого-то еще. У каждого есть свои индивидуальные плюсы и минусы, но один минус является общим для всех средств стойкой криптографии на основе PGP (т.е. де-факто стандарта для защищенной электронной почты) – даже если вы умеете пользоваться средствами шифрования PGP и храните ключи в защищенном месте, и пользуетесь «чистым» железом…

То может оказаться, что вам просто некому писать. Просто потому, что почти никто из ваших знакомых не знает о том что такое PGP, не говоря уже о том, как им пользоваться. В 1991 году, когда PGP был разработан, многие считали что в ближайшие годы он станет стандартным инструментом в шифровании, но прошло больше 20 лет, а «воз и ныне там». Кое-кто считает, что дело в коммерческом интересе – когда вся почта хранится на серверах нешифрованной и провайдер может ее беспрепятственно читать, то это открывает массу возможностей для коммерциализации – в первую очередь это касается рекламы. Но все же эта причина не основная.

Читать дальше →

Золотая лихорадка 2.0 – как криптовалюта стала «цифровым золотом»

Платежные системы
BitcoinПоследние пару месяцев обменный курс Bitcoin напоминал «американские горки» – то вниз, то вверх, да еще и с такой амплитудой, что у любого инвестора при виде этих пиков и долин сердце начинает уходить в пятки. Изменения, которые в других валютах происходят за месяцы и годы, здесь случаются за дни и часы. Кто не успел – тот опоздал. Кто успел – разбогател. Все как при настоящей «золотой лихорадке», только места старателей, ищущих золотые самородки и грабителей заняли «майнеры» и хакеры, которые, впрочем, в основном атакуют биржи и обменники.

Но на этот раз все серьезнее, чем в 2011 году, когда после кратковременного взлета курса до $32, он быстро упал до 2-3. Курс начал стабильно расти во второй половине марта, и с тех пор успел вырасти до $250, упасть до $80 и «стабилизироваться» на уровне в $90-95 сейчас. Кавычки, потому что понятие стабильности неприменимо к валюте, которая не регулируется ничем кроме законов спроса и предложения.

Читать дальше →

Инцидент с Mt. Gox – начало конца или важнейшая веха в развитии Bitcoin?

Платежные системы
Mt. Gox и BitcoinВо вторник, 14 мая правительством США были изъяты все финансовые активы базирующейся в Японии обменной биржи Mt. Gox, крупнейшего в мире обменника Bitcoin, зарегистрированного на имя владельца Mt. Gox в банке Wells Fargo, и компании онлайн-платежей Dwolla.

Правительство заявляет, что Mt. Gox нарушает законодательство по отмыванию денег. Mt. Gox, в свою очередь, заявляет, что проводит собственное расследование. Это может показаться «атакой традиционных финансовых структур, не способных к конкуренции с новой валютой, административным способом», но не будем торопиться с выводами. Есть и другое мнение, а именно – что этот инцидент отмечает новую веху в развитии Bitcoin как международного платежного средства, принимаемого во всем мире.

В марте департамент казначейства США принял новый законопроект, согласно которому компании, которые обменивают традиционную валюту на Bitcoin должны регистрироваться в Сети предотвращения финансовых преступлений (FinCEN). Эта организация должна предотвращать попытки отмывания денег с использованием Bitcoin, наверняка нередкие, учитывая анонимную природу валюты и простоту перевода средство от одного пользователя к другому.

Но, по крайней мере пока, инфраструктура платежей при помощи Bitcoin недостаточно развита для того чтобы сколько-нибудь серьезно говорить о проведении финансовых операций с использованием Bitcoin в качестве единственного платежного средства. Биржи-обменники, которые позволяют перевести Bitcoin в одну из широко используемых оффлайн валют, играют важную роль в круговороте денег, а также служат индикаторами спроса и предложения на оные, устанавливая цены. Поэтому прекращение деятельности крупнейшего обменника из-за вмешательства государственных органов может показаться открытой атакой против новой валюты. Но не все так однозначно.

Читать дальше →

Bitcoin - валюта будущего?

Криптография
Bitcoin1 ноября 2008 года не слишком известный, а точнее совсем неизвестный, в академических кругах человек, назвавший себя Сатоши Накамото опубликовал в почтовой рассылке исследовательский документ, который содержал математические и криптографические принципы существования принципиально нового вида электронной валюты, названного им Bitcoin.

Личность исследователя вызывала вопросы – простой поиск не выявлял никакой связанной с этим именем информации, это совершенно очевидно был псевдоним. Но хотя сам Накамото оставался в тени, его работа пролила свет на решение одной из принципиальных проблем электронных и криптовалют, над которой долгое время бились ученые и энтузиасты.

Проблема заключалась в следующем: если валюта была исключительно файлом и существовала только в виде информации на компьютерах, не имея жестко привязанного механизма регулировки вне сети, то как можно удостовериться в том, что участники не будут просто копировать свои файлы, тратя одни и те же деньги сколько угодно раз. Такой «неразменный рубль» разрушал всю валютную систему – ведь если бы кто угодно мог штамповать сколько угодно фальшивых денег, неотличимых от оригинала, то никакая финансовая система не могла бы существовать.

Читать дальше →